Tell me I belong at MISC / Athens

Mark Barker, Suska Bastian, Berhang Karimi, Sinaida Michalskaja, Natalia Papadopoulou, Paul DD Smith, Valinia Svoronou, Nikolas Ventourakis

curated by Shahin Zarinbal

17.09. - 23.10.2021

Toussa Mpotsari 20
11741 Athens

Images courtesy the artists and MISC
Photos: Nikolaos Ventourakis

“Death, drugs, beauty”  the tagline marks the streets of Athens, the single words in bold capitals stacked on top of each other. It doesn’t really read as a demand, or as desire, more like a nod to those in the know. 


It’s true, though. Death, drugs, and beauty creep up from all sides: from the past and the future, from the earth, the skies and the oceans, from outside and in. Life  living  has become intoxicating again. And amid this collective psycho-passive desperation, in which the same old, same new, has never been so unrealistic, if not ridiculous, a new kind of hope seems possible. 

In an interview earlier this year, the author McKenzie Wark remarked that: “the key to Guy Debord’s writing (…) is not the concept of spectacle; it’s 

d├ętournement. It’s related to the English word for detour, but it’s essentially what he describes in an early manifesto as ‘literary communism’, the idea that all culture is collectively produced and belongs to all of us. And that its appropriation and modification in the direction of hope is a political practice in itself.” (McKenzie Wark, May 2021) 


Belonging  an active and layered process by definition  remains an empty word, or phrase, or hope, when not connected to others; to bodies, to plea- sures, to loving, making and bringing about change, for others as much as oneself. There will be no offering without suffering, for the beauty of belong- ing is that its form is fluid and interchangeable. It can be a dance, a promise, a kiss, a broken heart, a play, a trip or a show. 


The works by the eight artists in this exhibition respond and reach out to one another in silent gestures of hope. Across two floors they expose their physical existence as animated objects, revealing and articulating the pleasures that come with the crave. 


Tell me, I belong Tell me, I belong Tell me, I belong 

(From Burial’s Archangel, 2007) 


Text by Sinaida Michalskaja and Shahin Zarinbal